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프로 집콕러를 위한 엔터테인먼트북, 기가바이트 AERO 17 SB

몇 달만 버티면 지나갈 줄 알았던 코로나19는 여전히 우리의 삶을 옥죄고 있다. 마음 편히 밥 먹으러 다니기도 힘겨운 시기가 오랫동안 이어지면서 그냥 집에서 여가를 보내려는 사람들과 온라인 쇼핑을 즐기는 문화가 증가한 것도 이제는 익숙한 일상이 되고 말았다.

물론 그런 일상을 보내기 위해서는 PC가 필요하다. 스마트폰으로도 웬만한 것은 대부분 가능하지만 화면이 작고 손으로 들고 사용해야 한다는 점이 불편하게 느껴진다. 게다가 재택 업무와 온라인 수업도 생각한다면 PC는 반드시 필요한 물건이 된다.

▲ 느린 PC는 좌절을 불러온다
▲ 느린 PC는 좌절을 불러온다

다만 아무리 PC라도 성능이 부족하면 무용지물이다. 한정판매 제품을 온라인 예약 구매하려고 했는데 시스템이 버벅거려서 실패하거나 최신 PC 게임을 즐기려고 했는데 최소 요구사항을 맞추지 못해서 설치조차 못한다면 PC가 있으나 마나한 셈이다.

그런 경우에는 PC 업그레이드나 새로운 PC 구매가 필요한데 구매 쪽으로 마음을 정했다면 데스크톱 대신 노트북을 선택하는 것도 좋은 선택이다. 크기가 작아서 책상, 소파, 침대 상관없이 사용자가 원하는 곳에서 편안하게 PC를 이용 가능하고 최신 하드웨어를 적용한 제품이라면 웬만한 데스크톱 뺨치는 성능을 낼 수 있기 때문이다.

컴포인트가 올해 국내에 출시한 기가바이트(GIGABYTE) ‘AERO 17 SB’(이하 에어로 17 SB)는 10세대 인텔 모바일 코어 i7 프로세서와 엔비디아 지포스 GTX 1660 Ti GPU, 그리고 널찍한 17.3인치 디스플레이가 적용되어서 게임과 멀티미디어 콘텐츠를 즐기기에 안성맞춤인 노트북이다.

화면주사율 144Hz 지원하는 17.3인치 IPS 디스플레이

에어로 17 SB에는 17.3인치 디스플레이가 장착되었다. 당연히 스마트폰보다 훨씬 큰 화면이고 데스크톱용 24인치 모니터에 익숙한 사람에게도 크게 부족하게 느껴지지 않고 금방 익숙해질 수 있는 크기이다.

IPS 패널이어서 시야각은 수평수직 모두 178도를 지원하므로 디스플레이 정면에서 벗어난 위치라도 색상 왜곡 없이 본래 화질로 화면을 볼 수 있다.

디스플레이를 둘러싼 베젤 두께는 3mm에 불과하다. 굉장히 얇기 때문에 화면을 볼 때 몰입감이 높아지고 화면은 커도 노트북 본체는 작아지는 결과로 이어져서 휴대성이 높아진다.

최대 해상도는 1920x1080(Full HD)이며 화면주사율(화면재생빈도)은 144Hz(헤르츠)를 지원한다. 대다수 디스플레이는 화면주사율을 60Hz까지 지원하므로 에어로 17 SB는 훨씬 높은 셈인데 이렇게 화면주사율이 높은 경우 게임 속에서 캐릭터나 화면 시점이 빠르게 움직이더라도 정확하게 포착할 수 있어서 매끄러운 화질을 체감하는 것이 가능하다. 근래에 유행하는 게이밍 모니터와 같은 방식이다.

다만 PC가 그래픽 성능을 충분하게 뽑아줘야 한다는 전제조건이 붙는다. 게임 실행 시 프레임이 144FPS(초당 프레임)에 가까운 수준으로 유지되어야 하는데 최신 게임이라면 매우 높은 CPU 및 GPU 성능을 요구하므로 쉽지는 않다.

한편 디스플레이는 크기 뿐만 아니라 화질도 중요한데 에어로 17 SB는 ‘X-Rite PANTONE’(이하 엑스-라이트 팬톤) 인증을 통해 화질을 검수 받았다.

엑스-라이트 팬톤은 1만 가지가 넘는 색을 체계화시킨 기업이다. 그래픽 디자인, 패션 디자인, 인쇄, 제조 등 여러 가지 산업 분야에서 엑스-라이트 팬톤의 색상을 표준으로 이용하고 있다.

에어로 17 SB는 제품 검수 과정에서 엑스-라이트 팬톤 인증을 받은 색상이 적용되며, 디스플레이 색상 교정인 캘리브레이션(calibration) 작업도 이뤄져서 구매자는 곧바로 최적화된 화질로 노트북을 이용할 수 있다.

큼직한 화면으로 멀티미디어 콘텐츠 시원하게 즐긴다

▲ TV에서는 못 보는 콘텐츠로 가득한 유튜브(사진: 식빵언니 김연경 유튜브 채널)
▲ TV에서는 못 보는 콘텐츠로 가득한 유튜브(사진: 식빵언니 김연경 유튜브 채널)

유재석도 김연경도 펭수도 영화도 드라마도 예능 프로그램도 유튜브나 넷플릭스로 간편하게 볼 수 있는 시대이다. 올해처럼 집에서 한숨을 푹푹 쉬면서 은거 생활을 이어가는 사람들이 많은 때에는 이보다 더 좋을 수 없을 만큼 의지가 되고 위안이 된다.

▲ 스마트폰과는 화면 크기에서 급이 다르다
▲ 스마트폰과는 화면 크기에서 급이 다르다

에어로 17 SB처럼 화면이 큼직하고 화질도 미려한 노트북은 유튜브나 넷플릭스 콘텐츠를 감상할 때 빛을 발한다. 화질만 따진다면 스마트폰도 딱히 밀리지 않지만 화면 크기가 워낙 급이 다르다 보니 집에서는 노트북으로 감상하는 쪽이 훨씬 편하다.

사실 화면 크기라면 데스크톱용 모니터가 훨씬 크지만 노트북은 어디서나 간편하게 화면을 펼칠 수 있다는 편의성이 있다. 즉 스마트폰과 모니터 사이에서 균형을 고르게 맞춘 셈이다.

그리고 영화나 동영상을 보다가 무언가 궁금한 것이 생기면 다른 창을 띄워서 키보드와 터치 패드로 빠르게 검색할 수 있고, 모바일 게임을 자주 즐긴다면 스마트폰으로는 게임을 켜두고 캐릭터 레벨업을 시킬 수 있으니 일석이조이다.

‘배틀그라운드’도 거뜬한 성능

유튜브랑 넷플릭스 못지 않게 PC 게임도 갑갑한 코로나19 시대에 각광 받는 놀거리이다. 모바일 게임보다 화려한 그래픽과 키보드, 마우스를 이용한 쾌적한 조작은 PC 게임만의 묘미이다.

다만 요즘 게임을 쾌적하게 즐기기 위해서는 PC 성능이 중요한데 에어로 17 SB는 최신 하드웨어들이 적용되어서 충분한 성능을 기대할 수 있다. 주요 제원은 아래와 같다.

CPU : 10세대 인텔 코어 i7-10750H 프로세서GPU : 엔비디아 지포스 GTX 1660 Ti (GDDR6 6GB)메모리 : DDR4-2933MHz 16GB (8GBx2, 슬롯 2개, 최대 64GB 지원)SSD : ADATA XPG SX8200 Pro NVMe 512GB (M.2 슬롯 2개)네트워크 : 킬러(Killer) 이더넷 E2600무선 네트워크 : 킬러 와이파이 6(Wi-Fi 6) AX1650, 블루투스 V5.0+LE디스플레이 : 17.3인치 IPS 패널, 화면주사율 최대 144Hz, 최대 해상도 1920x1080, 안티글래어(반사 방지), 엑스-라이트 팬톤 인증 및 팩토리 캘리브레이션 적용오디오 : 2W 스피커 2개, 나히믹 3(Nahimic 3)키보드: 기가바이트 Fusion RGB Per-Key 키보드배터리 : 리튬폴리머 배터리 94.24Wh운영체제 : Free DOS

CPU인 10세대 인텔 코어 i7-10750H 프로세서는 8코어 16스레드 구성이다. 최근 게임들 중에는 최소 요구사항으로 4코어 이상 CPU를 제시하는 경우가 많아졌는데 이 제품처럼 8코어라면 여유롭게 권장 요구사항을 충족할 수 있다. 그리고 터보 부스트 기술을 통해 클럭을 최대 5.00GHz(기가헤르츠)까지 높이는 것도 가능해서 속도 역시 준수하다.

GPU는 지포스 GTX 1660 Ti인데 데스크톱에서도 게임용으로 자주 사용된다. 1920x1080 해상도 기준으로 최신 게임 대다수를 원활하게 실행할 수 있는 그래픽 성능을 제공한다.

▲ 기가바이트 에어로 17 SB-배틀그라운드 테스트

에어로 17 SB의 게임 성능을 알아보기 위해 직접 게임을 실행해보았다. 첫 번째는 인기 게임인 ‘배틀그라운드’이다. 하드웨어 성능이 제대로 받쳐주지 못하면 원활하게 실행하기 힘든 게임이다.

1920x1080 해상도에서 전반적인 그래픽 품질을 최고치인 ‘울트라’로 맞추면 100FPS 내외로 실행 가능하였다. PC 게임은 60FPS 이상이면 특별한 끊김 없이 무난하게 즐길 수 있으니 충분한 성능이다.

전반적인 그래픽 품질을 ‘중간’으로 변경하면 FPS는 150FPS 내외로 크게 상승하며, ‘낮음’ 단계에서는 구간에 따라 200FPS를 넘어서기도 한다.

따라서 그래픽 옵션을 적정하게 조정하면 144FPS 이상을 계속 유지할 수 있으므로 에어로 17 SB 디스플레이의 화면주사율 144Hz를 활용해 매끄러운 화질로 게임을 즐기는 것이 가능하다. 다만 전반적인 그래픽 품질 낮음에서는 게임 화질 저하가 확연하게 느껴지므로 중간 단계가 적당하다.

▲ 기가바이트 에어로 17 SB-오버워치 테스트

이어서 또 다른 인기 게임인 ‘오버워치’를 실행하였다. 해상도는 배틀그라운드와 동일하게 1920x1080이다.

그래픽 품질 ‘중간’에서 170FPS 내외, ‘매우 높음’에서 110FPS 내외, ‘최상’에서 80FPS 내외를 기록하였다. 즉 그래픽 옵션을 높게 올려도 60FPS 방어는 거뜬하고 144FPS는 중간 이하 단계에서 활용 가능하다.

디자인과 인터페이스 구성

17인치대 게이밍 노트북은 대체로 큼직하고 두툼한 디자인이 적용되는데 에어로 17 SB는 그런 고정관념에서 벗어났다. 화면 크기 때문에 면적은 396x270mm에 달해서 널찍하지만 두께는 21.4mm에 불과하여 상당히 얇게 느껴진다.

얇은 디자인이 보기 좋은 것은 물론이고 가방에 담았을 때 차지하는 공간도 적어서 노트북을 다른 곳으로 가져가 사용해야 할 때 편리하다.

에어로 17 SB 하단부에는 외부 공기를 흡입하기 위한 통풍구가 넓은 면적으로 배치되어 있고 영문 에어로 로고가 있는 후면부와 측면부에는 내부 열기를 배출하는 통풍구가 있다.

노트북 키보드를 기준으로 좌측에는 기가비트 LAN(RJ-45) 포트와 SD카드 리더(UHS-II 호환), USB 3.2 Gen1 타입A 포트 2개, 헤드폰 포트, 마이크 포트가 있다.

에어로 17 SB는 내부에 NVMe SSD를 장착할 수 있는 M.2 슬롯이 1개 더 있지만 PC에 능숙한 사람이 아니라면 직접 분해해서 추가하기 힘들다. 따라서 각종 외부 스토리지를 연결할 수 있는 USB 포트와 SD카드 리더는 큰 도움이 된다.

반대편에는 USB 3.2 Gen1 타입A 포트와 썬더볼트 3(Thunderbolt 3) 포트(USB 타입C 형태), 미니 DP(mini DisplayPort) 1.4, HDMI 2.0 포트, 전원 어댑터 포트가 있다.

썬더볼트 3와 미니 DP 1.4, HDMI 2.0 모두 모니터나 TV를 연결할 수 있고 4K (3840x2160) 해상도를 지원하므로 노트북을 벗어난 대화면이나 멀티 디스플레이 환경이 필요할 때도 문제없다.

노트북 전원 버튼 위쪽에는 HD 웹캠이 있다. 윈도우 10에서 기본 제공되는 카메라 앱이나 메신저 및 웹캠 소프트웨어를 이용하면 화상 대화 시 노트북 사용자의 모습을 상대방에게 보여준다.

웹캠 좌우에는 마이크가 하나씩 있으므로 대화를 할 때는 카메라 쪽을 바라보고 이야기하면 된다. 그리고 혹시 모를 해킹으로 웹캠이 악용되는 것을 방지하기 위해 웹캠 위에는 덮개가 있다.

화려하게 빛나고 매크로 지원하는 퓨전 RGB 키보드

이 제품에는 기가바이트 ‘퓨전 RGB 퍼키’(Fusion RGB Per-Key) 키보드가 적용되었다.

데스크톱용 키보드와 비교해도 키 배열 및 키캡 면적이 별로 차이 나지 않아서 노트북을 자주 사용하지 않는 사람이라도 쉽게 적응할 수 있다. 키캡 두께가 얇고 누를 때 소리도 거의 나지 않으므로 집에서 가족과 함께 있을 때 노트북 키보드로 신나게 타이핑하더라도 눈총 받을 걱정도 별로 없다.

좌측 컨트롤(Ctrl) 키와 윈도우 키 사이에는 펑션(Fn) 키가 있는데 상단에 있는 ESC 키 및 F1~F11키와 함께 누르면 쿨링팬 회전 속도와 절전 모드, 화면 밝기 조절, 미디어 파일 재생/정지 등 여러 가지 기능을 간편하게 제어할 수 있다.

키보드 아래 터치패드에는 지문 센서가 있는데 윈도우 10 설정에서 '윈도우 헬로’(Windows Hello)를 활성화시키면 이후 지문으로 사용자를 인식시키는 것이 가능하다. 노트북을 켤 때마다 일일이 비밀번호를 입력하는 일이 귀찮지만 보안은 중요한 사람에게 유용하다.

퓨전 RGB 퍼키 키보드에는 RGB LED 백라이트가 장착되어서 노트북 전원을 켜면 화사하게 빛난다. 색상은 기가바이트 노트북 유틸리티인 ‘컨트롤 센터’(Control Center)를 이용하면 바꿀 수 있다. 방법은 아래에서 설명하겠다.

참고로 백라이트를 끄고 싶을 때는 펑션 키와 스페이스바를 동시에 누르면 된다.

컨트롤 센터 유틸리티로 노트북 통합 관리

컨트롤 센터는 기가바이트 홈페이지에서 다운로드할 수 있다.

실행하면 ‘스마트 대시보드’(Smart Dashboard) 항목에서 CPU와 GPU, 메모리, 디스크 사용량과 배터리 충전량, 쿨링팬 회전 속도 등 기본적인 시스템 정보를 한눈에 파악하는 것이 가능하다.

‘퓨전’(Fusion) 항목에서는 키보드 RGB LED 백라이트를 관리할 수 있다. 색상과 밝기, 점등 속도를 사용자가 변경 가능한데 전체 키는 물론 각 키마다 다른 색상을 지정할 수도 있어서 무지개 느낌으로 알록달록한 조명 효과를 내는 것도 문제없다.

‘매크로 키’(Macro Key) 설정도 할 수 있다. 매크로 키는 키보드에서 특정 키를 사용자가 미리 지정한 방식대로 작동하게 만드는 기능이다. 게임에서 흔히 쓰는 단축키와 비슷한데 복잡한 명령도 적용할 수 있어서 유용하다.

한번에 여러 키를 동시에 누르는 입력이나 게임 내 인사말, 단순한 키 입력 반복 등 여러 가지를 키 한 개로 해결할 수 있으며, 마우스 입력을 함께 연동시키는 것도 가능해서 활용도가 매우 높다.

매크로 말고 ‘숏컷’(Shortcut)을 지정해서 원하는 키를 윈도우 주요 기능(파일 복사/붙여넣기, 미디어 재생/정지 등) 단축키로 이용하는 것도 가능하다.

나히믹 3 기술로 입체감 높은 사운드 지원

영화를 보거나 게임을 할 때 중요한 것은 화질 뿐만이 아니다. 음질 역시 매우 중요하다. 화면에서는 폭탄이 터지고 총알이 날아다니는데 뻥튀기 터지는 소리나 낡은 기계가 드르륵 거리는 소리가 난다면 그저 맥이 빠질 뿐이다.

그 점을 보완하기 위해 에어로 17 SB는 나히믹의 3D 음향 기술인 ‘나히믹 3’(Nahimic 3)를 사용한다. 소리에 입체감을 부여하는 ‘가상 서라운드’ 기술을 지원하는데 게임을 하거나 영화를 볼 때 스테레오 환경보다 몰입감을 높여줄 수 있다.

또한 음성과 저음, 고음 등 주요 음역대를 사용자가 단계 별로 조절할 수 있어서 취향에 맞게 음향에 변화를 주는 것도 가능하다.

컨트롤 센터와 마찬가지로 기가바이트 홈페이지에서 다운로드 가능하다.

나히믹 3는 마이크 기능도 제어한다. 특정한 소리가 마이크에 잡히는 것을 막아주는 ‘잡음 제거’와 노트북 스피커에서 나는 소리는 녹음하지 않게 해주는 ‘에코 취소’, 특정한 방향으로만 집중해서 소리를 받아들이는 ‘빔포밍’ 등 몇 가지 기능들이 제공되는데 온라인 게임을 하거나 화상 대화를 할 때 도움이 된다.

나히믹 3에서 이색적인 기능으로는 ‘사운드 트래커’가 있다. 게임을 할 때 무언가 소리가 나면 그 방향을 원형 레이더에 표시하여 조금 더 빨리 반응할 수 있도록 도와주는 것이 특징이다.

왠지 치트키처럼 느껴지는 기능인데 100% 정확하게 작동하는 것은 아니므로 과신하면 안 되며, 호환되는 게임도 따로 있다. 게임 목록은 나히믹 홈페이지에서 확인할 수 있다.

막막한 비대면 시대, 대화면 노트북으로 속을 달래자

조금만 더 지나면 코로나19가 전 세계를 장악한 지도 1년이 된다. 그 짧은 시간 동안 코로나19 감염자는 4천만 명에 육박할 정도로 늘어났고 사망자는 100만 명이 넘어갔다. 언제 어디서 내가, 아니면 가족이나 친구가 바이러스 때문에 쓰러질 지 모른다는 현실은 수많은 이들을 위축시키고 집에 머물게 만들고 있다.

실로 암울한 상황이 아닐 수 없지만 그렇다고 매일매일 벌벌 떨거나 무기력하게 지낼 수는 없다. 가뜩이나 짧은 인생인데 할 수 있는 선에서 알차게, 또는 즐겁게 시간을 보내야만 나중에 후회가 줄어든다.

그나마 현대에는 몸은 집에 머물고 있어도 각종 IT 기기와 인터넷으로 전 세계의 소식과 콘텐츠를 접하면서 위로 받고 지식을 쌓을 수 있으니 불행 중 다행이라고 할 수 있다.

이번에 살펴본 기가바이트 에어로 17 SB는 큼직한 화면을 이용한 멀티미디어 콘텐츠 감상과 게임 플레이에 강한 제품이므로 아직 이어지고 있는 코로나19 시대 속에서 우울함을 극복하는 데 도움이 될 것이다. 당연히 업무나 학습용으로도 활용 가능하므로 오랜만에 노트북을 바꿔야 하는데 다방면에 능한 제품을 원하는 사람이라면 충분한 매력을 느낄 것이다.


방수호 기자/bsh2503@manzlab.com


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