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수냉 쿨러면 다 조용할까? 수냉 쿨링에 대한 오해와 진실 [19]
by 케이벤치 | 조회 13,558 | 등록일 2017.04.07

PC 성능을 좌우하는 모든 프로세서는 열을 발생시킨다.

전기를 이용하는 모든 반도체가 그러하지만 PC에 적용된 프로세서 처럼 많은 양의 트랜지스터로 만들어 졌고 빠른 속도로 동작하는 반도체들은 발열이 높을 수 밖에 없고 이를 식혀주는 쿨링 장치를 꼭 필요하다.

그래서 모든 데스크탑 PC에는 금속 재질의 히트싱크에 바람을 불어 넣는 팬을 조합한 쿨러라는 부품이 기본적으로 탑재되어 있는데 이런 쿨러로도 발열 문제를 해결할 수 없는 경우 수냉 쿨러라 불리는 제품을 사용하기도 한다.

펌프와 라디에이터 그리고 팬이 조합된 수냉 쿨러는 일반적인 쿨러 보다 쿨링 성능이 높다. 방열 면적이 압도적으로 높은 라디에이터를 사용하기 때문에 공냉 쿨러라 불리는 일반적인 쿨러 보다 훨씬 낮을 온도를 유지할 수 있다.

수냉 쿨러는 공냉 쿨러 보다 훨씬 조용하다고도 알려져 있다. 그래서 쿨링 성능이 중요한 오버클럭 뿐만 아니라 저소음 PC를 실현하기 위해 목적으로도 수냉 쿨러가 선택되고 있지만 예상치 못한 소음 문제로 고민에 빠진 사람들이 적지 않다.

필자도 한때 고성능과 저소음 모두를 실현할 수 있다는 생각만으로 수냉 쿨러를 맹신한 적이 있었는데 오늘은 수냉 쿨러에 대한 오해와 진실을 이야기 해볼까 한다.

 

■ 수냉 쿨러, 소음과 성능 둘 다 잡는다?

수냉 쿨러가 공냉 쿨러 보다 쿨링 성능이 높은 것은 방열 면적이 훨씬 많은 라디에이터를 사용하기 때문이다.

라디에이터의 촘촘하고 수많은 핀과 여러 줄의 수로들은 같은 크기의 팬이 장착된 공냉 쿨러 보다 방열 능력이 높기 때문에 같은 조건에서 더 낮을 온도를 실현할 수 있다. 오버클럭 처럼 공냉 쿨러로는 대처가 어려운 발열 문제도 쉽게 처리할 수 있는 것이 수냉 쿨러의 장점이다.

하지만, 둘 다 팬을 이용해 공기를 순환시킨다는 점에서 소음과 전혀 무관할 수 없고 그런 이유로 대부분의 수냉 쿨러는 소음을 발생시킬 수 밖에 없다.

물론 수냉 쿨러의 소음이 공냉 쿨러 보다 시끄럽다는 뜻은 아니다. 제품에 따라 차이는 있지만 공냉 쿨러의 시끄러운 소음으로도 처리가 불가능한 발열을 더 낮은 소음으로 해결할 수 있다는 건 사실이다.

단지, 개인에 따라 저소음에 대한 기준이 다를 수 밖에 없기 때문에 수냉 쿨러로 실현한 저소음으로도 만족하지 못하는 경우가 많다.

  

■ 저소음 PC를 위한 수냉 쿨러 선택법

발열이 낮은 제품을 선택하면 굳이 수냉 쿨러가 없어도 원하는 수준의 저소음 환경을 꾸밀 수 있다.

문제는 게이밍 PC 처럼 고성능 추구하면서도 저소음을 원하는 경우인데 이럴 경우 오버클럭은 하지 않는 것이 좋다. 하더라도 전압 조절을 하지 않는 것이 좋고 가급적 기본 스펙 그대로 사용하는 것이 좋다.

저소음을 위한 수냉 쿨러로 딱히 특화된 제품은 없다.

대부분 냉각 성능을 강조하기 위해 기획된 제품이라서 발자국 소리 마저 거슬릴 정도로 깊은 밤 시끄럽지 않다고 생각 될 제품은 거의 없다.

그래도 최대한 저소음 수냉 쿨러를 선택하기 원한다면 가급적 120mm나 140mm 1열 라디에이터를 사용한 제품을 선택하기 바란다.

2열 라디에이터 제품은 거의 다 소음 보다 쿨링 성능을 강조한 제품들이라서 오버클럭엔 좋지만 기대 만큼 조용한 제품은 거의 없다.

1열 라디에이터 제품 중에서는 최대 소음이 30dBA 인 경우도 많아 프로세서가 감당할 수 있는 온도 한계 내에서 상당히 조용한 소음을 실현할 수 있는 제품들도 꽤 있다.

AIO 수냉 쿨러로도 유명한 C사의 경우 하이드로 H55 라는 제품이 딱 그런 제품인데 이 제품은 1700RPM 저소음 120mm 팬을 사용해 최대 소음을 30.32dBA로 억제한 것이 특징이다.

 

■ 오버클럭과 저소음을 동시에 원한다면?

고성능 수냉 쿨러가 필요하지만 저소음을 원하는 사람도 있다.

이런 사람들은 2열 라디에이터가 필수지만 그 만큼 증가한 소음을 개선하기 위해서는 쿨링 성능을 희생해야 한다.

쿨링 팬 속도를 정해진 RPM 이하로 제한해 좀 더 적극적인 저소음 환경을 만드는 방법인데 별도의 관리 툴이 제공되는 제품일 경우 온도에 따라 회전수를 차등 적용할 수 있어 프로세서 온도가 너무 높은 경우만 아니라면 최대한 RPM을 낮게 동작시킬 수도 있다.

만약 이 방법으로도 만족할 수준의 소음을 실현하지 못한다면 쿨링 팬 교체를 고민해 봐야 한다. 

C사의 ML 시리즈나 N사의 PPC 시리즈 처럼 소음이 적기로 유명한 쿨링 팬을 사용하면 훨씬 조용하면서도 좀 더 나은 쿨링 성능을 실현할 수도 있지만 워낙 가격이 나가는 팬이어서 추가 지출에 대한 부담도 만만치 않다.

참고로, 고성능 AIO 수냉 쿨러로 유명한 C사 H115i에는 SP140L이라는 팬이 제공되는데 이를 ML140 PRO 팬으로 교체하게 되면 최저 16dBA 수준(400RPM 기준)까지 소음을 낮출 수도 있다.

RPM이 낮아지고 소음이 크게 줄면 공기 유량도 크게 줄 수 밖에 없지만 프로세서 온도를 항상 4~50도 수준으로 유지시킬 필요는 없기 때문에 저소음이 모든 것에 우선 한다면 팬 교체를 추천한다.

 

■ 펌프 소음, 사실은?

AIO 수냉 쿨러는 워터 블럭과 펌프가 결합된 구조라서 펌프 소음이 존재할 수 밖에 없다.

물론, 거슬릴 만큼 시끄러운 소음은 아니지만 경우에 따라 소음 문제로 제품 불량이 의심되는 사례가 보고 되기도 했는데 그 기준이 애매한 경우가 많다.

필자도 돌 굴러가는 소리 때문에 펌프 불량을 의심했던 경우가 있었다. 알고 보니 펌프 내부에서 발생한 공기 방울(거품) 때문 였는데 일반적으로 15분 정도 지나면 사라지거나 흔들어 주면 된다고 하니 걱정하지 않아도 된다.

위 유투브 영상은 Asetek에서 펌프 노이즈에 대해 설명한 것이니 펌프 소음 문제로 고장이 의심된다면 참고해 보면 좋다.

 

■ 수냉 쿨러 구매 전, 스펙 확인 필수

수냉 쿨러가 공냉 쿨러 보다 조용한 것은 맞다. 공냉 쿨러로는 버틸 수 없는 온도를 수냉 쿨러로 더 조용하게 해결할 수 있는 것도 사실이다.

하지만 이러한 소음 차이는 상대적인 경우가 대다수라서 절대적인 기준으로 저소음이라 불릴 만한 수냉 쿨러는 많지 않다.

쿨러 업체들이 온도 보다 소음에 신경 쓴 2열 라디에이터 쿨러를 내놓는 다면 지금 보다 훨씬 조용한 쿨링도 가능하겠지만 아쉽게도 그런 제품은 거의 없는 실정이다.

그나마 저소음 팬으로 교체하고 RPM을 조절하는 방법으로 상상 속의 저소음 환경에 조금 더 다가갈 순 있지만 수냉 쿨러라면 모두 조용하다는 생각은 그만 접고 자신이 원하는 소음 수준에 맞는 제품인지 스펙 부터 확인하고 구매하기 바란다.



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