에너맥스 소식

‘디자인, 구조, 성능’ 3박자 쿨링, 에너맥스 AQUAFUSION 수랭쿨러


열 받은 PC, 물로 확실히 식히세요!

[써보니] 에너맥스 AQUAFUSION 수랭쿨러







[2020년 06월 22일] - 나노 공정으로 만들어지던 프로세서의 생산공정이 개선되면 될수록, 성능은 높아지고 사용하는 전력도 낮아질 줄로만 알았다. 실제로 프로세서의 성능이 상당히 개선된 이후 한동안 ‘저전력’은 업계의 화두였고, 좀 더 개선된 공정과 저전력 특성은 발열이 높지 않은 프로세서의 양산으로 이어졌다. 프로세서가 이 같은 특징을 갖추게 되며 노트북, 태블릿 PC 등 모바일 디바이스 역시 비약적인 발전을 이루었고 말이다.

이 같은 업계의 기조는 라이젠 시리즈를 앞세운 AMD의 부흥과 함께 막을 내린 느낌이다. 다시금 치열해진 이 시장에서 상대방과 비교해 우위를 점할 수 있는 유일한 방법은 더 빠른 성능을 추구하는 것일 수밖에 없다.

이때부터 프로세서는 급격한 개선의 공정, 고클럭화, 멀티코어화 되며 또다시 비약적인 성능의 향상을 이루어 내기에 이르렀다. 다만, 단점이라면 5GHz를 넘나드는 동작 속도와 10개 이상의 코어를 집약하는 프로세서의 발열이 엄청나게 높아졌다는 정도일까?

AQUAFUSION 240 WHITE ARGB 수랭쿨러

최근 PC 하드웨어 시장의 가장 뚜렷한 트렌드는 수냉쿨러의 대두라 할 것이다. 오랜 기간 눈에 띄는 성능이나 기능상의 변화가 없던 탓에 RGB 라이팅을 이용한 각종 조명효과가 메인보드부터 그래픽카드, 메모리, 케이스, 각종 쿨링팬 등에 이르기까지 폭넓게 확산하고 있던 추세와 달리 몇 년 전부터 하나둘씩 선보이던 수냉쿨러가 새로운 프로세서의 등장과 함께 급격히 시장을 넓혀가고 있다.

이 같은 트렌드의 변화는 고성능화 되고 있는 프로세서의 발열이 높아졌기 때문이다. 제조사를 가리지 않고 엄청난 퍼포먼스를 가진 고성능/고클럭 프로세서를 출시하고 있어 이 프로세서들의 막대한 발열을 해소하기 위한 수냉쿨러가 하나의 트렌드로 자리 잡고 있는 것.

수냉쿨러를 이용하면 더 확실한 쿨링, 더 정숙한 환경의 구축, 오버클럭 등 다양한 부분에서 이득을 얻을 수 있는 것이 사실이다. 이렇게 수냉쿨러가 시장의 흐름이 되자 이제는 굳이 필요치 않은 수준의 시스템에도 채용되기 시작하며 현재의 트렌드를 대변하는 아이템이 되고 있다. 시장에는 이미 저렴한 제품부터 고가의 제품까지 수백 종 이상의 제품이 출시돼 있다.

시소닉(SEASONIC)과 함께 파워 서플라이 시장의 양대 고급브랜드로 일컬어지는 에너맥스(ENERMAX)는 최근 국내 유통구조를 확립하고 한동안 지지부진했던 국내 시장 공략에 다시금 박차를 가하고 있다. 대개 소비자들은 파워 서플라이를 먼저 떠올리지만, 에너맥스는 과거부터 쿨러, 쿨링팬 등에 대한 다양한 기술개발과 특허 등을 취득해온 브랜드이기도 하다.

전통적으로 우수한 품질의 쿨러, 또는 쿨링팬을 개발해온 에너맥스라면, 이렇게 다시금 찾아온 호기를 놓칠 수는 없는 일. 파워 서플라이만큼이나 다양한 제품군으로 새로이 열리고 있는 수냉쿨러 시장을 적극적으로 공략하고 있다.

에너맥스의 장점이라면 모든 면에서 흠잡을 곳 없을 만큼 제품의 완성도에 상당한 공을 들인다는 점일 것이고, 단점이라면 그래서 대중적인 브랜드보다는 제품의 가격대가 다소 높다는 점이 아닐까 생각된다. 물론, 완성도와 품질, 브랜드에 대한 가치를 인정할 것인지에 대한 부분은 여전히 소비자의 몫이고 말이다.






환경에 따라 240mm 라디에이터와 360mm 라디에이터 버전으로 나뉜다. 2열수냉인지 3열수냉인지로 이해하면 쉽다. 살펴보고 있는 제품은 범용성이 높은 2열 수냉(240mm) 방식으로, 매끈한 화이트 컬러를 사용해 어느 시스템에 장착해도 잘 어울리는 것이 특징. 여기에 ARGB 기능으로 현존하는 대부분의 RGB Sync 기능을 지원해 더욱 일체화된 조명효과를 부여할 수 있는 제품이다.

열의 교환이 이루어지는 모든 기기에 필연적으로 사용되는 장비가 바로 라디에이터. 멋들어진 워터블럭, 각종 피팅, 화려한 튜브 등 수냉쿨러에도 다양한 선택기준이 존재하지만, 기능적으로 볼 때 라디에이터는 팬과 함께 수냉쿨러의 성능을 결정짓는 가장 중요한 하드웨어이기도 하다. 섀시와 라디에이터 전체에 적용된 매트한 화이트 컬러는 볼수록 감탄스러운 수준이다. 완전한 무광도 아닌 것이, 그렇다고 반짝이는 유광도 아닌 수준에서 아주 작은 흠 하나 찾아내기 쉽지 않을 만큼 깔끔하게 마무리된 도장은 이 제품의 ‘급’을 대변해주는 느낌이다.






ARGB 효과를 극대화하기 위해 아크릴 커버가 적용된 워터블럭은 그 자체로도 상당한 두께감을 가진다. 유연한 폴리아미드 재질의 직조 튜브와 피팅 부위의 마감이 완벽한 수준이라 누수에 대한 걱정도 크지 않은 것이 장점. 프로세서와 맞닿는 구리 플레이트에는 에너맥스의 특허 중 하나인 SCT 기술이 적용되었다고 한다.

미세한 부분이라 육안으로 확인할 수는 없지만, 더 빠른 열교환을 가능하게 하기 위한 미세한 홈을 배열하는 방식인 것으로 예상된다. 에너맥스 측의 설명에 따르면, 기존의 방식보다 30%가량 향상된 열교환이 가능하다고.

워터블럭이나 팬 등에서 확인되는 흰색의 아크릴 띠는 모두 전원이 인가될 때 ARGB 조명효과가 나타나는 부분이다. 일종의 ‘면발광’과 같은 효과인데, 넓은 영역에 더 고르게 조명효과를 연출할 수 있다는 점에서 최근 적용하는 브랜드가 늘고 있는 것이 사실.






Squa RGB 팬은 회전속도를 300rpm까지 낮출 수 있다. 이런 저속에서도 안정적으로 구동되려면 우수한 베어링 등이 선결되어야 하는 것이 기본인데, 확실히 오랜 기간 쿨링팬을 개발해 온 브랜드의 제품이 이런 점에서 명확한 장점이 있는 느낌이다. 팬 블레이드 역시 표면을 넓히는 방식을 적용해 일반적인 팬보다 40% 이상의 공기를 제어할 수 있다고. 장착부는 고무 패드를 적용해 진동이나 소음을 효과적으로 억제하고 있다.

인텔/AMD 등 다양한 플랫폼의 지원은 물론 ASUS의 AURA Sync, 기가바이트 RGB Fusion, MSI Msytic Light, ASSRock POLYCHROME Sync 등 다양한 RGB Sync 기능을 대부분 지원한다. 이를 위한 5V Sync Header 역시 갖추고 있다. 팬과 워터블럭을 Sync 케이블로 연결하면 기능 구현 끝. 다만, 이를 지원하지 못하는 메인보드를 사용한다 해도 실망할 이유는 없다. 자체적으로 지원하는 컨트롤박스를 이용하면 10가지 이상의 효과, 원하는 색상의 조정 등이 모두 가능하다.

우수한 성능은 기본, 높은 완성도 돋보여

다양한 종류, 많은 가짓수의 액세서리가 포함된다. 물론, 실제 장착 시에 사용하는 액세서리의 수는 그다지 많지 않다. Intel/AMD의 다양한 플랫폼을 지원하다 보니 각각의 플랫폼에 따라 설치 시 사용하는 액세서리가 다른 탓이다. 그러니 사용하기 전에 설치 매뉴얼을 꼼꼼히 확인하는 것은 필수다.

워터블럭의 설치를 위해서는 메인보드 후면에 브래킷을 장착해야 한다. 새로 시스템을 조립하는 상황이 아니라 해도 메인보드를 한 번은 반드시 들어내야 한다는 의미. 약간 번거롭긴 하지만, 후면의 브래킷과 전면의 나사로 단단히 고정되므로 설치 후엔 더욱 안심할 수 있는 장착방식이기도 하다.

워터블럭의 장착이 끝났다면 필요한 ARGB 케이블과 쿨링팬의 전원 케이블 등을 연결하고 라디에이터를 장착해 준다. 일반적으로 사용하는 미들타워 케이스의 경우 공간이 넓지 않으므로 미리 케이블과 헤더 등을 연결하지 않으면 이후 곤란을 겪을 수 있다는 점을 잊지 말자.






전원을 인가하면 워터블럭과 쿨링팬에서 RGB Lighting이 시작된다. 물론, 각종 RGB Sync 기능을 이용한다면 워터블럭/쿨링팬의 RGB 효과를 통일시킬 수도 있고 말이다. 메인보드, 메모리, 쿨러, 쿨링팬 등 Sync가 가능한 하드웨어를 통합제어하면 보다 보기 좋은 조명효과를 연출할 수 있다.

간단히 성능도 확인해보자. 테스트에 사용한 ASUS TUF GAMING Z490-PLUS 메인보드는 시스템의 기본 설정을 ‘Performance’로 놓아도 기본적인 전력 제한 사항의 대부분이 해제된다. 이 상황에서 인텔 10세대 코어 i9-10900K에 풀로드를 가하면 10개의 코어 모두가 4.7GHz로 동작했다. 이밖에 매뉴얼로 나머지 전력 제한 부분까지 모두 풀어주자 풀로드 시 4.9GHz까지 동작 속도가 더 상승하는 모습을 보였다.

쿨링팬에 12V를 모두 인가하면 약 2100rpm 수준으로 동작한다. 팬의 전면에 라디에이터가 설치되므로, 실제 이만한 속도로 동작하는 쿨링팬은 꽤 시끄럽기 마련인데, 쿨링팬의 동작 속도를 약 1300rpm 수준으로 조정하자 매우 정숙하고 쾌적한 환경이 만들어졌다. 확실히 동작 소음이랄 만한 것이 감지되지 않을 수준까지 소음이 감소하므로, 이 수준에서 활용하면 만족감이 더욱 클 것으로 예상된다.




인텔의 10세대 프로세서는 공정과 코어 숫자 등을 감안할 때 외부보다는 코어 내부에서의 온도변화가 급격할 수밖에 없는 구조이다. 솔더링 방식을 채용했다 해도 코어가 만들어내는 발열 자체가 적지 않은 편이기 때문에 공랭쿨러로는 사용에 무리가 따를지도 모를 일이다. 팬을 1300rpm으로 구동시켜도 프로세서 온도는 66도 수준에서 머무른다. 공랭쿨러가 아닌 덕분에 비교적 빠르게 최대온도가 안정화된다는 점 역시 긍정적인 부분이다.

프로세서로 공급되는 모든 전력 제한을 풀고 4.9GHz까지 동작 속도를 상승시키면 70도를 살짝 넘는 온도에서 발열이 제어된다. 다만, 최신 인텔의 프로세서는 프로세서에 어느 정도의 전력을 공급할 것인지, 제한 부분을 어디까지 풀어줄 것인지에 따라 동작 속도와 발열량이 제각각이다. 따라서 AQUAFUSION의 참고자료 정도로만 살펴보는 것을 추천한다. 테스트 시 실내온도는 약 24도가량이었다.

조용한 냉각, 수냉쿨러만의 강점

바야흐로 수냉쿨러 전성시대이다. 급격한 보급이 이루어지다 보니 저렴한 가격에 구매할 수 있는 제품부터 고가의 제품까지 선택지 역시 많이 늘어났다. 업그레이드를 고려하거나, 새로 시스템을 구성하는 소비자라면 수냉쿨러의 채용을 한 번은 고심하게 될 만큼 현재의 최신 트렌드이기도 하고 말이다.




다만, 수냉쿨러는 자칫 최악의 경우 시스템에 막대한 손상을 야기할 수 있다는 점에서 조금은 신중하게 접근할 필요가 있는 제품이기도 하다. 하지만 완성도, 내구성은 검증이 쉽지 않다는 점이 소비자를 망설이게 하는 또 하나의 변수일지도 모를 일이다.

선택의 기준이 애매할 때는 가장 보수적인 선택법을 활용하는 것 역시 하나의 방법이다. 소비자의 곁에서 오랜 기간 인정받아온 브랜드인가, 긴 기간 동안 제품에서 품질이나 불량의 이슈가 발생한 적이 있었는지 등을 살펴보고 제품을 구매하면 실패할 확률을 줄일 수 있지 않을까?

에너맥스 AQUAFUSION 시리즈는 우선 예쁘다. 얼핏 보기에도 한 치의 틈 없이 완벽하게 마무리된 워터블럭과 라디에이터 등에서 완성도를 느낄 수 있다. 높은 열이 발생한다는 프로세서를 원활하게 사용할 수 있을 만큼의 우수한 쿨링 능력을 갖추고 있으며, 동작 시 거슬리는 소음이 거의 없을 만큼 정숙하다. 완성도나 품질은 분명 흠잡을 데 없는 느낌이다. 이제 이 제품의 가격을 인정할 것인지에 대한 소비자의 판단이 남은 셈이다.


By 김현동 에디터 hyundong.kim@weeklypost.kr
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