제품 리뷰

플래그십의 합리적 선택 ‘ipTIME A8ns-M’ 기가와이파이 유무선 공유기 [1]
by 뉴스탭 | 조회 2,903 | 등록일 2018.01.05

이에프엠네트웍스가 또 하나의 플래그십 유무선 인터넷 공유기 ‘ipTIME A8ns-M’을 최근 내놨다. 지난 해 초 출시한 ipTIME의 최상위 모델인 ‘A8004NS-M’에서 DRAM을 256MB로, FLASH메모리를 128MB로 낮춘 것을 제외하면 기능이나 성능에서는 큰 차이가 없다. 오히려 가격을 기존 19만원대에서 12만원대로 내려 구매 부담을 크게 덜어낸 것이 특징이다.


가정에서 쓰기에는 차고 넘치는 성능으로 토렌트 등 네트워크 활용이 매우 높은 헤비유저는 물론이고, 안정적인 네트워크 환경이 필요한 연구소나 회사 등 다양한 환경에서 제 역할을 톡톡히 할 것으로 기대되는 ‘ipTIME A8ns-M’은 4x4 안테나를 장착해 5GHz 대역에서 최대 1733Mbps 속도를 낸다. 동시에 쓸 수 있는 2.4GHz 대역(최대 800Mbps)을 더하면 2600Mbps까지 속도를 끌어올릴 수 있다. 와이파이 최신 기술인 MU-MIMO를 적용해 다수의 무선 디바이스가 동시에 인터넷 트래픽을 발생시켜도 최대 속도로 와이파이를 쓸 수 있다. 쿼드코어로 작동하는 1.4GHz CPU를 달아 어떤 환경에서도 더 강력해진 성능을 기대할 수 있으며, 간이 웹서버, 윈도우 파일 공유, FTP 등 고품질의 서버 기능도 내장했다. 공유기를 어디서든 액세스할 수 있는 나만의 저장 공간으로 활용할 수 있다. ipTIME의 축적된 최고 기능과 성능을 보다 합리적인 가격으로 사용할 수 있는 프리미엄급 유무선 인터넷 공유기이다.


   
▲ ‘ipTIME A8ns-M’ 기가와이파이 유무선 공유기


주요사양 11AC / 5GHz 4Tx-4Rx 1733Mbps + 2.4GHz 4Tx-4Rx 800Mbps Dual band WiFi
미디어텍 쿼드코어 1.4GHz 탑재 / DRAM 256MB / Multi User MiMo (WAVE2)
USB 3.0 포트 1개 + USB 2.0 포트 1개 / 기가비트 유선 / FAN 장착
5dBi SMA 안테나 4개 장착
CPU 미디어텍 MT7623 (1.4GHz Quad Core)
WAN Interface 1 x 10/100/1000Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100/1000Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Jumbo Frame 지원 - 최대 9KByte
Wireless Interface 802.11 a/b/g/n/ac
Status LED Power, CPU, 5G Wireless, 2.4G Wireless, WAN, LAN X 4, USB 3.0, USB 2.0
DRAM DRAM 256MB
FLASH 128Mbytes
안테나 5GHz / 2.4GHz 802.11ac/a/b/g/n 5dBi ANT (4EA)
본체 크기 / 무게 248 x 207 x 36.5 mm / 790g
패키지 크기 / 무게 286 x 242 x 115 mm / 1478g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 42W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 White


합리적 가격을 반영한 프리미엄급 기가와이파이 유무선 인터넷 공유기이다. 그만큼 다수의 무선 디바이스가 붙어도 최고 성능을 내며, 파일 서버와 네트워크 관리 등 전문 네트워크 장비에 버금가는 기능까지 갖고 있다. 이 때문일까? 공유기 본체는 기존 보급형과 비교해 제법 덩치가 크다. 가로 및 세로 길이는 248*207mm로 A4 용지와 나란히 둬도 큰 차이가 나지 않는다.


   
 
ipTIME 브랜드의 디자인 아이덴티티인 화이트 컬러를 바탕으로 한 심플한 디자인을 바탕으로 하고 있다. 기존 네트워크 장비에서 느낄 수 있는 투박함은 전혀 보이지 않는다. 곳곳을 라운드로 부드럽게 깎아 냈으며, 군더더기 없는 절제된 아름다움이 느껴진다.


   
 
상단에는 4개의 안테나가 자리잡고 있다. 고정식이며 사용자가 원하는 방향으로 조정이 가능해 설치 환경에 따라 최적의 상태로 쓸 수 있다. 4Tx-4Rx 방식으로 동작하며, 하나의 안테나로 5GHz와 2.4GHz를 모두 처리한다. 안테나가 5GHz와 2.4GHz로 각각 분리된 기존 제품과 비교하면 매우 심플하다.


   
 
상단에는 공유기의 동작 상태를 한눈에 확인할 수 있는 LED가 있다. 너무 밝지 않게, 동작 상황을 인지할 수 있을 정도로 은은하게 빛을 내기 때문에 어두운 실내에서도 불편함이 없다. 전원과 WAN/LAN, 그리고 무선랜 및 USB포트의 연결 여부 등을 LED 점멸 상태로 알 수 있다. 만일 LED 불빛이 신경 쓰인다면 공유기 뒤쪽에 있는 스위치를 이용해 끌 수 있다.


   
 
   
 
각종 포트와 버튼 및 스위치는 뒤쪽에 몰아 넣었다. 케이블이 분산되지 않고 뒤쪽으로 깔끔하게 정리가 가능하다. 또한 각각의 포트는 돌출된 부분 없이 매끈하게 디자인함으로써 프리미엄의 가치를 높이고 있다.


   
 
   
 
WAN포트와 LAN포트는 색으로 구분해 잘못 연결하는 일이 없도록 했다. WAN과 LAN은 모두 기가비트를 지원하며, 사무실은 물론이고, 최근 가정에서도 점차 확산되고 있는 기가비트 인터넷망을 속도 저하 없이 쓸 수 있다. 기가비트 스위칭 허브처럼 공유기 내에 연결되어 있는 PC 사이에서도 매우 빠른 속도로 데이터 전송이 가능하다.


   
 
   
 
또한 이 제품은 1000Base-T 기가비트 이더넷의 점보프레임을 자동으로 감지하여 처리한다. 점보 프레임을 사용하면 네트워크로 연결된 PC 사이 유선 전송 속도를 비약적으로 향상시킬 수 있다. 9Kbyte 점보프레임을 지원하며, 이를 제대로 이용하기 위해서는 PC 기가비트 랜카드의 점보프레임 옵션을 활성화해야 한다.


   
 
뒤쪽 좌측에는 WiFi 즉 무선랜을 켜고 끌 수 있는 스위치가 있다. 무선랜은 종종 네트워크 해킹에 사용되므로, 무선랜을 사용하지 않은 경우, 극도의 보안이 필요할 경우 간단한 방법으로 무선랜 동작을 중지시킬 수 있다. 옆에는 LED를 켜고 끌 수 있는 스위치가 자리잡고 있다.


   
 
타 무선기기와 편리한 연결을 위해 WPS 기능도 갖고 있다. 공유기와 연결하고자 하는 무선기기가 WPS를 지원하면 서로 WPS 버튼을 눌러주는 것만으로 간단하게 연결된다. 보안 설정 및 비밀번호 입력 등을 하지 않아도 되므로 매우 편리하다. WPS 옆에는 리셋 버튼이 있으며, 실수로 잘못 누르는 것을 막기 위해 작은 핀으로 누르게끔 되어 있다. 공유기 초기화가 필요할 경우 사용된다.


   
 
USB포트는 두 개가 제공된다. 각각 USB3.0, USB2.0 규격을 지원한다. USB포트에 USB메모리드라이브나 외장HDD와 같은 저장장치를 연결하여 네트워크 서버로 사용할 수 있고, 프린터 서버, 미디어 서버로도 활용이 가능하다. 또한 USB테더링으로 이용할 수 있으며, 스마트 기기 충전도 할 수 있다. 특히 USB3.0포트는 USB2.0보다 약 10배 가량 빠른 5Gbps 속도로 데이터 전송이 가능하기 때문에 보다 빠르게 데이터를 읽고 쓸 수 있다.


   
 
   
 
스마트폰의 테더링 기능을 통해 ipTIME A8ns-M으로 인터넷을 공유, 사용할 수 있는 기능도 눈에 띈다. 인터넷 회선에 갑자기 문제가 발생된 경우 임시로 스마트폰 테더링을 통해 인터넷 연결이 가능하니 비상시 매우 유용하다.


   
 
벽면 설치를 위해 바닥면에는 벽걸이용 홀(hole)이 나 있다. 또한 바닥에 안정적으로 붙어있도록 고무 재질의 받침대가 붙어 있다.


   
 
365일 24시간 켜 놓은 네트워크 장비는 안정성이 우선이다. 특히 전자기기 구동시 필연적으로 발생하는 열 문제는 안정성을 떨어뜨리는 가장 큰 적으로 성능이 높아질수록 해결해야 할 숙제이기도 하다. ipTIME은 발열 문제를 효과적으로 해결하기 위해 곳곳에 통풍구를 뒀다. 하단부는 물론이고, 측면에도 에어홀을 만들었다. 통풍부는 독특한 패턴으로 설계해 디자인 완성도를 높이고 있다.


   
 
   
 
특히 하이엔드 성능을 지닌 제품의 특성을 반영하여 40mm 크기의 냉각팬도 추가했다. 상단 한쪽 구석에 냉각팬을 장착했으며, 안쪽에서 발생되는 열을 신속하게 밖으로 배출한다. 냉각팬에 의한 소음은 거의 없으며, 내부 온도에 따라 rpm이 자동적으로 조절된다. 냉각팬 동작은 공유기 설정 메뉴에서 사용자가 온도에 따라 제어할 수 있다.


   
 
   
 
   
 
실제 발열량도 높지 않았다. 23도인 실내 공간에서 24시간 구동 후 열화상 카메라로 온도를 측정해봤다. 그 결과 가장 높은 곳도 표면 온도가 34도를 넘지 않았다.


   
 
전원어댑터는 12V/3.5A 고용량을 사용했다. 보다 안정적인 공유기의 구동 뿐 아니라 USB포트에 연결되는 외장HDD 때문이다. 충분한 전력이 공급되지 않으면 작동 중 HDD 동작이 중단되면서 데이터가 유실될 수 있기 때문에 ipTIME은 넉넉한 출력을 지닌 전원 어댑터를 함께 제공한다.


   
 
하이엔드급 인터넷 유무선 공유기이지만 저전력 설계로 소비전력은 낮은 편이다. 아래 그래프에서 보는 바와 같이 실제 소비전력은 6W대에서 높을 경우에는 8W를 조금 넘기는 수준으로 나타났다. USB포트에는 아무런 장치를 연결하지 않았으며, 유선 및 여러 대의 무선 디바이스가 와이파이로 통신하는 상태에서 측정했다. 사용 환경에 따라 다소 차이는 있을 수 있다.


   
 
여러 디바이스에서 요청되는 대용량 트래픽도 문제 없이 처리하기 위해 메인 프로세서는 쿼드코어로 동작하는 1.4GHz CPU를 달았다. 미디어텍(MediaTek)의 최신 SoC인 MT7623을 사용했으며, 4x4 11ac에 최적화된 칩이다. 주요 IoT 표준을 지원하며, 호환성도 우수하다. 또한 ipTIME은 5GHz와 2.4GHz 각각에 대해 WiFi 처리를 위한 칩셋도 개별 탑재했다. WiFi 사용시 CPU의 부담을 덜어주기 때문에 더욱 쾌적한 상태에서 공유기를 사용할 수 있다.


   
▲ MediaTek MT7623 (사진 = ipTIME)


   
 
공유기의 성능은 메모리에 의해서도 좌우된다. 메모리 용량은 동시에 유지 가능한 인터넷 연결과도 관계가 있다. ipTIME A8ns-M은 DDR3 1GB 메모리를 탑재한 ‘ipTIME A8004NS-M’보다 작은 256MB 메모리를 탑재했다. 하지만 일반적인 공유기와 비교하면 적지 않은 용량이다. 다수의 디바이스에 의해 대량의 인터넷 트래픽이 발생되어도 안정적이다. ipTIME 측에 따르면 128K개의 커넥션을 지원한다.


5GHz+2.4GHz = 최대 2600Mbps 무선 속도… 기가비트 환경도 거뜬
이제는 100Mbps 광랜도 모자라 이보다 훨씬 빠른 1Gbps망이 가정까지 뚫고 들어왔다. 네트워크 상에 있는 어떤 데이터도 마치 로컬에 저장된 데이터를 불러내듯 클릭만 하면 바로 화면에 뿌려진다. 하지만 제아무리 빠른 기가인터넷이 현관까지 들어온다 한들 인터넷 공유기가 기가비트를 제대로 받쳐주지 못한다면 그것은 무늬만 ‘기가’ 인터넷인 셈. 최대 480km/h 속도를 내는 슈퍼카를 제한속도 100km/h인 경부고속도로를 달리는 것과 같다. 따라서 기가인터넷을 제대로 쓰기 위해서는 무엇보다 이를 지원하는 인터넷 공유기가 반드시 필요하다.


   
 
ipTIME A8ns-M은 4개의 안테나를 이용, AC1900 혹은 AC1200급의 기존 공유기보다 월등하게 빠른 무선 속도를 낸다. 5GHz와 2.4GHz 대역에 대해 각각 4Tx-4Rx 방식을 적용했다. 따라서 5GHz는 최대 1733Mbps 연결속도를 내며, 2.4GHz에서도 800Mbps 연결속도를 제공한다. 5GHz와 2.4GHz는 동시에 지원하기 때문에 이 둘을 더해 2600Mbps 속도 효과를 낸다. 기가비트 환경에서 무선으로도 기가비트 속도를 그대로 쓸 수 있어 유무선 모두 거침없는 속도로 인터넷을 즐길 수 있다. 물론 1800Mbps와 800Mbps 최대 연결 속도를 내기 위해서는 상대측 무선랜카드도 같은 4x4 방식이어야 한다.


특히 이 제품은 5GHz 대역에서 최대 1733Mbps 속도는 낸다는 것이 가장 큰 매력이다. 와이파이 대부분을 이루고 있는 2.4GHz 대역은 사실상 포화 상태나 다름 없다. 조금만 번잡한 곳에 나가 무선랜을 검색해보면 쏟아지듯 나타나는 2.4GHz 대역 SSID가 이를 말해준다. 게다가 2.4GHz는 특성상 채널간 중첩 구간이 많아 간섭으로 인한 속도 저하가 뒤따른다. 블루투스 및 일부 가전제품과도 간섭 문제가 발생한다. 따라서 2.4GHz는 제대로 연결이 되더라도 응답이 늦거나 속도가 안나오는 경우가 다반사다. 이는 번화가 뿐 아니라 사무실이 밀집한 지역, 또는 아파트처럼 집단주거지역도 마찬가지이다.


   
 
반면 ipTIME A8ns-M에 탑재된 5GHz 대역의 WiFi는 24개나 되는 비중첩 채널이 20MHz 단위로 분리되어 있기 때문에 간섭이 훨씬 덜하다. 게다가 채널 본딩 기술로 더 넓은 대역폭을 쓰기 때문에 속도 및 안정성 측면에서 우월하다. 그것도 최대 1733Mbps 연결속도로 무선랜을 마음껏 쓸 수 있으니 사무실이나 집안 어디에서도 쾌적한 무선 네트워크 환경을 누릴 수 있다.


다만 5GHz 대역은 주파수 특성상 2.4GHz에 비해 직진성이 강해 벽이나 문과 같은 장애물 혹은 높이가 현저히 차이 나는 곳에서는 무선 성능이 급격하게 떨어지는 단점이 있다. 따라서 주변 환경에 따라 5GHz와 2.4GHz 대역을 적절히 선택해 사용하는 것도 하나의 요령이다.


한편 ipTIME A8ns-M은 MU-MIMO(Multi User-MIMO) 기술을 지원해 한 단계 더 향상된 무선 성능을 낸다. 복수의 기기가 동시에 무선랜을 사용하고자 할 때 발생될 수 있는 속도 저하 문제를 해소시켜주는 것이 MU-MIMO 기술이다. AP(무선 공유기)는 연결되어 있는 클라이언트(무선 기기)와 1:1로 연결되어 통신을 하게 된다. 다른 기기는 먼저 연결된 기기와 통신이 끝날 때까지 기다려야 한다. 이를 SU-MIMO(single Use-MIMO)라고 하며, 기존 공유기에 사용되고 있는 기술이다. 때문에 다수의 무선 단말기가 연결되면 WiFi가 느려지는 일이 발생한다. 반면 802.11ac WAVE2부터 지원하는 MU-MIMO는 다중 사용자에게 다중 입출력을 가능케 하는, 즉 한번에 여러 기기와 동시 통신이 가능한 환경을 제공한다. 먼저 연결 중인 기기와 통신이 끝날 때까지 기다리지 않아도 되기 때문에 그만큼 무선 속도는 매우 빨라진다. 아래 그림은 MU-MIMO의 동작 예를 설명한 것이다.


   
 
그러면 실제 어느 정도 성능을 낼까? 이에프엠네트웍스가 최근 공개한 네트워크 대역폭 측정툴인 ‘ipTIME Bench’를 통해 직접 확인해봤다. 공개된 ‘iperf’ 엔진을 사용해 제작된 ‘ipTIME Bench’는 통신 속도 측정 단말기와 서버에 ‘Bench End Point’를 설치, 실제 데이터를 전송하며, ‘Bench Console’이 설치된 PC에서 네트워크 대역폭을 확인하는 방식이다. 유선으로 연결된 테스트 서버와 무선 성능을 확인하기 위한 갤럭시 S8+ 등 단말기 사이 네트워크 트래픽을 살펴봄으로써 속도를 측정했다. 다음은 MU-MIMO를 지원하는 갤럭시 S8+(SM-G955N)과 갤럭시 S7엣지(SM-G935S)에 대한 속도 측정 결과이다.


   
 
위 결과에서 보는 바와 같이 전체 트래픽에 대한 대역폭은 723Mbps로 나타났다. 다음은 비교를 위해 MU-MIMO를 끈 상태인 SU-MIMO 모드로 테스트를 진행했다. 참고로 ipTIME A8ns-M은 내부 메뉴에서 사용자가 MU-MIMO의 동작 여부를 직접 설정할 수 있다.


   
 
   
 
위 결과와 같이 MU-MIMO의 활성화 여부에 따라 속도 차이가 나타나는 것을 확인할 수 있다.


비록 MU-MIMO를 지원하지 않지만 갤럭시 노트5(SM-N920K)를 추가해 동일한 방식으로 테스트를 진행했다. 단말기 한 대가 추가됨에 따라 속도는 그에 맞춰 더 높게 나타났다.


   
 
아래는 MU-MIMO를 끈 상태에서 동일한 3개의 단말기로 속도를 측정했다. 단말기가 2대일 때와 속도 차이가 거의 나지 않았으며, 오히려 더 낮게 측정되었다. SU-MIMO 환경에서는 다수의 무선 단말기가 붙을 경우 그만큼 제한된 대역폭 내에서 트래픽을 나눠 쓰기 때문에 공유기의 최고 성능을 기대하기 어렵다.


   
 
NAS를 대신할 수 있는 파일 서버 탑재
ipTIME A8ns-M에는 USB포트가 탑재되어 있다. 그리고 공유기 내에는 파일 서버를 위한 다양한 서비스를 탑재하고 있다. 공유기 설정 메뉴 중 ‘USB/서비스 관리’에 들어가면 ipTIME A8ns-M이 지원하는 다양한 서비스를 볼 수 있다.


   
 
위 그림에서 보는 것처럼 윈도우 파일공유 서비스와 FTP 서비스 외에 미디어 서버, iTunes서버, AFP서비스 등 매우 다양한 기능이 제공되는 것을 확인할 수 있다. 일반 NAS 장비와 비교해도 큰 차이가 없으며, 가정이나 사무실에서 본격적인 파일 서버로 쓰기에도 충분한 기능을 제공한다.


특히 요즘은 USB드라이브 대신 클라우드 저장소를 이용하는 추세인데 기업에서 제공하는 퍼블릭 클라우드 서비스가 아닌, 자신의 집이나 사무실에 설치된 스토리지를 이용하기 때문에 매달 지불해야 하는 비용 부담도 없고, 용량 제한도 없어 매우 합리적이다. 시간과 장소에 관계없이 네트워크가 연결된 곳이라면 공유기에 연결된 USB저장소에 용량이 큰 파일을 올리거나 내려 받을 수 있고, 또 타인과 쉽게 다양한 콘텐츠를 공유할 수 있다. 각 서비스마다 사용자 계정을 줄 수 있어 가족이나 친구, 직원은 독립된 계정으로 파일 서버를 이용할 수 있다.


접속에 필요한 주소도 ipTIME이 제공하는 [*.ipdisk.co.kr]을 이용하면 된다. 예를 들면 [newstap.ipdisk.co.kr]로 접속할 수 있다. 동적으로 변하는 IP주소를 몰라도 되니 편리하다. IP주소가 바뀌더라도 자동 연결해 주기 때문에 365일 24시간 언제든지 접속이 가능하다.


이밖에도 미디어서버, 그리고 데이터 백업을 위한 클라우드 백업 기능까지 갖고 있다. 일반 웹브라우저를 이용하여 USB저장장치의 파일을 공유할 수 있는 URL서비스도 있다.


한편 이에프엠네트웍스는 스마트폰에서도 NAS 기능을 쉽게 이용할 수 있도록 ipDISK라는 전용앱을 제공하고 있다. 설치 후 주소 설정만 해주면 언제 어디서나 NAS에 저장된 콘텐츠를 자유롭게 사용하고, 또 공유할 수 있다. 동영상, 음악 스트리밍이 가능해 쉽게 감상할 수 있으며, 사진이나 오피스 파일, PDF파일에 대한 보기 기능을 지원한다. 물론 일반 FTP 앱 등을 이용해 접속, 이용할 수 있다.


   
▲ ipDISK라는 스마트폰 앱을 이용하면 공유기에 연결된 저장장치에 쉽게 접근이 가능하다.


인터넷 공유기의 가치 끌어올리는 부가 기능도 다양
하나의 인터넷 회선을 유선으로, 무선으로 나눠 쓰는 것이 인터넷 공유기 본연의 기능이지만 그렇다고 이것이 전부는 아니다. 시중에 나온 인터넷 공유기는 소비자가 보다 나은 환경에서 인터넷을 사용할 수 있도록 다양한 부가 기능을 탑재하고 있다. 앞서 언급한 파일 서버 기능도 그 중 하나이다(물론 이러한 고품질의 네트워크 서버 기능은 일부 제품에서나 찾아볼 수 있다).


ipTIME 인터넷 공유기는 고가의 전문장비 수준의 기능이 다수 탑재되어 관심이 높다. 특히 꾸준히 업그레이드되는 펌웨어에 기능 개선이 이뤄지고 있기 때문에 ipTIME의 부가 기능에 대해서는 만족도가 매우 높은 편이다. 이 제품 역시 마찬가지이다. 이 리뷰에서 따로 언급하지 않아도 될 정도로 이전 제품과 같이 다양한 기능을 갖고 있다.


초보자도 쉽게 접근할 수 있도록 설정 페이지는 2단 구성을 채택했다. 트리 형태로 펼쳐지는 메뉴는 좌측에 있어 메뉴간 이동이 매우 쉽다. 각 메뉴마다 상세하게 설명된 도움말도 제공된다. 국내산 공유기 답게 모든 메뉴가 한글로 되어 있어 이해도 또한 높다. 그리고 초보자도 간편하게 공유기 설정을 돕는 설정마법사, 무선마법사도 그대로 지원한다.


   
 
최근에는 PC보다 스마트폰 등 모바일 디바이스 사용량이 많아짐에 따라 이에프엠네트웍스는 스마트폰에서도 쉽고 간편하게 공유기 설정을 할 수 있도록 모바일에 최적화된 UI를 제공하고 있다. 이 제품도 아래 그림과 같이 스마트폰으로 접속하면 스마트폰에 최적화된 화면 형태로 서비스 메뉴가 제공된다. 손으로 쉽게 원하는 기능을 선택, 바꿀 수 있으며, 공유기 상태를 한눈에 파악할 수 있다.


   
 
초기 인터넷 연결, 무선 보안 등 인터넷 공유기 구입 후 처음 거쳐야 하는 설정도 PC를 켜지 않고 스마트폰으로 할 수 있도록 별도의 앱을 제공한다. 아래 그림과 같이 전원 연결 및 확인 과정을 그림을 통해 친절하게 알려주며, 초기화된 공유기를 자동으로 검색해 무선 보안까지 완벽하게 설정될 수 있도록 길잡이 역할을 해 주므로 초보자도 어려움 없이 쓸 수 있다.


   
 
무선은 듀얼밴드 제품답게 2.4GHz와 5GHz 대역에 대해 각각 설정 메뉴를 지원한다. 또한 추가 SSID 구성이 가능한 멀티 무선네트워크, 무선 멀티브리지, 무선 MAC 주소 인증, WDS 다중 연결, WPS 자동 접속 등 무선랜 환경 구축시 필요한 기능은 모두 들어 있다.


   
 
서비스별로 최적화된 IPTV 연결을 위한 메뉴 제공, 공유기 접속 후 첫 인터넷 실행시 특정 페이지를 노출할 수 있는 공지/광고 기능 등도 모두 갖고 있다. 공지/광고 기능의 경우 카페와 같이 공공 인터넷 서비스를 제공하는 환경에서 매우 유용하다. 공유기 보안을 위한 웜바이러스 감지/억제 기술이 탑재되었고, 시간과 접속된 PC에 따라 인터넷 사용을 제한할 수 있는 기능도 있다.


인터넷 공유기를 최신 성능으로 유지하기 위한 펌웨어 업그레이드도 모바일 환경에서 해결할 수 있다. 스마트폰 앱으로 제공되는 ‘ipTIME Upgrader’를 이용하면 연결된 공유기의 최신 펌웨어를 자동으로 확인하고 업그레이드해 준다.


   
 
한편 ipTIME은 최근 업데이트를 통해 두 가지 기능을 추가했다. 그 중 하나가 밴드 스티어링(Band Steering)이다. 2.4GHz과 5GHz 중 어떤 대역의 무선 품질이 좋은지 통신상태에 따라 판단해 알려주는 기술이다.


   
 
미꾸라지 네트웍스와 제휴로 게임에 특화된 VPN 기능도 들어갔다. 공유기 자체에서 지원하기 때문에 PS4나 XBOX 등 게임기, 스마트폰, 태블릿, 노트북 등 여러 기기에 미꾸라지 VPN을 쉽게 적용할 수 있다. 네트워크 방화벽이나 PC 제약으로 인해 미꾸라지 사용 또는 설치가 힘든 환경에서도 사용할 수 있는 장점이 있다.


   
 
최고의 무선 성능을 위한 선택 ‘ipTIME A8ns-M’
대개 쓰고 있는 단말기의 무선 성능에 맞춰 인터넷 공유기를 선택할 것을 권장한다. 예를 들어 단말기가 2Tx-2Rx인 경우 인터넷 공유기도 동일한 2Tx-2Rx 방식을 구매하라는 얘기를 종종 듣는다. 3Tx-3Rx 또는 4Tx-4Rx 안테나를 쓴 공유기를 구매해봐야 단말기가 낼 수 있는 속도는 2Tx-2Rx를 넘지 못한다는 이유 때문이다. 하지만 MU-MIMO 환경에서는 얘기가 달라진다. 단말기와 공유기가 1:1 통신하는 SU(single user)-MIMO 기술에서는 단말기와 공유기의 안테나 수가 일치해야 최상의 성능을 누릴 수 있지만 802.11ac wave2에 적용된 MU-MIMO 기술에서는 다수의 단말기에 동시에 통신을 하게 되면 ‘ipTIME A8ns-M’의 경우 4개의 안테나가 모두 동작함으로써 전체 대역폭이 향상되는 효과가 있기 때문이다. 따라서 주변에 4Tx-4Rx 지원 노트북이나 스마트폰, 랜카드 등이 전무해 4Tx-4Rx 타입 유무선 인터넷 공유기를 구입할 필요가 없다고 할 것이 아니라 다수의 무선 디바이스를 쓴다면, 특히 많은 데이터 트래픽을 일으키는 멀티미디어 스트리밍을 보다 안정적으로 즐기기 원한다면 ‘ipTIME A8ns-M’와 같은 MU-MIMO 지원 공유기가 최고의 가치를 실현시켜 줄 것으로 기대된다.




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