제품 리뷰

퀄컴 칩셋으로 안정적인 무선 환경 ‘ipTIME N704QCA’ 유무선 인터넷 공유기
by 뉴스탭 | 조회 1,277 | 등록일 2018.01.08

공유기에 사용되는 칩셋 제조사는 크게 4군데가 있다, 퀄컴과 브로드컴, 리얼텍, 그리고 미디어텍(라링크) 등이다. 이중 퀄컴은 안정적이며, 빠른 칩셋으로 널리 알려져 있다. 문제는 다른 칩셋에 비해 가격이 좀 비싸다는 것. 그래서 시중에는 퀄컴 칩셋을 쓴 공유기를 찾기가 쉽지 않다. ipTIME 브랜드로 국내 네트워크 시장을 이끄는 이에프엠네트웍스는 퀄컴 칩셋을 쓴 보급형 유무선 공유기 ‘ipTIME N704QCA’를 최근 출시했다.


ipTIME N704QCA는 퀄컴사의 아데로스 CPU (QualComm Atheros QCA9531, 650MHz)와 64MB 메모리를 탑재했으며, 2개의 5dBi 무선 안테나가 적용되어 300Mbps의 무선 연결속도를 지원한다. 또한 ipTIME 모바일 설치도우미와 모바일 매니저(iUX)를 기본으로 지원하므로 PC가 없어도 스마트폰으로 공유기를 설치할 수 있어 편리하다.


   
▲ ipTIME N704QCA


주요사양 300Mbps급 11n 4LAN 포트 유무선공유기 / QualComm Atheros chipset
5dbi 2ANT / 모바일 설치도우미 & iUX 제공
CPU QualComm Atheros QCA9531
WAN Interface 1 x 10/100Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Wireless Interface 802.11 b/g/n
Status LED Power, CPU, Wireless, WAN, LAN X 4
DRAM 64 Mbytes
FLASH 8 Mbytes
본체 크기 / 무게 134 X 76 X 24 (mm) / 132g
패키지 크기 / 무게 245 x 143 x 80 mm / 406g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 4.5W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 White


기존 ipTIME의 틀에서 크게 벗어나지 않은 외형이다. 절제된 디자인을 적용함으로써 완벽에 가까운 미니멀리즘을 추구했다. 깔끔한 화이트 컬러를 바탕으로 하고 있으며, 마감 처리도 뛰어나 한결 고급스럽다.


   
 
   
 
ipTIME의 또 다른 미니멀리즘 철학은 뒤쪽에서도 발견할 수 있다. 5개의 네트워크 포트는 겉으로 모습을 드러내지 않는다. 마치 잘라낸 단면을 보는 것처럼 깔끔하다. 전원 및 리셋 버튼도 돌출된 부분 없이 매끈하다.


   
 
네트워크 포트는 1개의 WAN, 그리고 4개의 LAN으로 구성되어 있다. 두 포트는 색깔을 서로 달리 해 실수로 잘못 꽂는 일이 없도록 했다. WAN과 LAN 모두 최대 100Mbps 속도를 지원한다.


   
 
앞쪽에는 WPS와 리셋 등 두 개의 버튼이 나란히 자리잡고 있다. WPS는 간편한 무선 설정을 돕는 기능이며, SSID를 찾고 암호를 입력할 필요 없이 WPS 버튼만 누르면 보안이 적용된 무선 연결이 자동으로 이루어진다. 또한 리셋 버튼은 공유기 초기화가 필요할 때 사용할 수 있다.


   
 
상단 앞쪽에는 공유기의 동작 상태를 한눈에 파악할 수 있는 LED가 있다. 8개로 구성되어 있으며, 각 포트의 네트워크 상태와 전원, 프로세서 동작상태, 무선 상태 등을 알 수 있다. 점등 여부를 인지할 수 있을 정도의 은은한 불빛을 내기 때문에 어두운 공간에서 강한 불빛으로 인한 불편함은 없다. 그래도 LED 동작이 신경 쓰인다면 공유기 설정에서 이를 제어할 수 있다.


   
 
   
 
   
 
하단부도 깔끔한 화이트 컬러로 마감 처리했다. 또한 내부 열이 바깥으로 빠져나갈 수 있도록 촘촘하게 구멍을 뚫었다. 발열량은 높지 않기 때문에 이 정도 냉각처리 만으로 안정적으로 사용할 수 있다.


   
 
크기가 작은 보급형 공유기에 맞춰 AC전원어댑터도 콤팩트 타입이 제공된다. DC 9V/0.5A 출력을 낸다. 어댑터 케이블에는 공유기 모델명이 부착되어 있어 실수로 다른 어댑터를 꽂아 문제가 발생되는 것을 막아준다.


   
 
최대 300Mbps 무선 지원… 광랜 환경도 거뜬
안테나는 고정식을 사용했다. 하지만 원하는 방향으로 회전이 가능해 설치 환경에 따라 안테나를 최적의 상태로 두고 쓸 수 있다. 두 개의 안테나는 2Tx-2Rx 방식으로 동작하며, 802.11n 기술을 기반으로 하고 있어 무선 연결 최대 속도는 300Mbps에 이른다. 물론 실효 속도는 이보다 낮게 나오지만 대부분 가정이나 업무 환경에서 많이 쓰는 광랜 100Mbps를 충분히 감싸고도 남는다.


   
 
두 개의 안테나는 2Tx-2Rx 802.11n 무선에 최적화된 5dBi 고감도 안테나가 적용되어 무선랜 통신거리를 극대화한다.


   
 
공유기를 구동하는 메인 칩셋은 퀄컴의 ‘Atheros QCA9531’을 사용했다. 퀄컴은 우리에게 스마트폰 프로세서 제조사로 더 잘 알려진 기업이다. ‘QCA9531’은 650MHz로 동작하며, 타사의 저가 칩셋과는 달리 안정적이며, 속도도 빠르다. 802.11n을 비롯해 802.11a/b/g/에 최적화되어 있으며, 최대 300Mbps 속도를 지원한다.


   
▲ 퀄컴 ‘Atheros QCA9531’ / 사진 = ipTIME


공유기에 탑재된 메모리 용량에 따라 동시 유지 가능한 인터넷 연결 용량이 결정된다. ‘ipTIME N704QCA’는 64MB DRAM을 탑재해 128k 커넥션을 지원한다. 16MB에 불과한 일부 공유기보다 4배 넉넉한 커넥션으로 보다 안정적인 인터넷 사용이 가능하다.


모바일 환경에 최적화된 인터페이스 제공
PC 대신 스마트폰 또는 태블릿을 사용하는 일이 잦아지면서 모바일 기기에서 쉽고 간편하게 인터넷 공유기를 설정할 수 있는 기능을 추가했다. 인터넷 공유기 구매 후 초기 설정을 위해 PC를 켜지 않아도 된다.


ipTIME은 초기 설치를 위해 ‘설치 도우미’ 앱을 제공한다. 구글 플레이스토어나 애플 앱스토어에서 검색해 내려 받을 수 있다. 앱을 실행하면 전원이 연결된 초기 상태의 공유기를 자동으로 검색하며, 초기 설정에 필요한 관리자 암호 및 무선랜 보안 설정을 간편하게 할 수 있다.


   
 
이후 공유기 설정도 스마트폰 앱을 이용하면 된다. 마찬가지로 플레이스토어나 앱스토어에서 내려 받을 수 있다. PC와 동일하게 공유기의 모든 기능을 모바일에서 제어할 수 있다. 공유기의 상태를 한눈에 확인할 수 있고, 무선랜 설정은 물론이고, 각종 보안 기능 및 부가 기능도 내 마음대로 설정할 수 있다. 특히 터치 기반의 스마트폰에 UI가 최적화되어 있어 손끝 터치만으로 쉽고 간편하게 공유기의 기능을 활용할 수 있다.


   
 
한편 무선랜은 인증 및 암호화 설정으로 보다 안전하게 사용할 수 있다. 게스트 네트워크를 이용하면 추가적으로 SSID를 구성할 수 있다. 일시적으로 외부에 네트워크를 오픈해야 할 때 매우 편리하다. 무선 멀티브리지, 무선 MAC 주소 인증, WDS 다중 연결, WPS 자동 접속 등 무선랜 구축시 필요한 모든 기능을 제공한다. 고급 설정도 모바일 환경에서 할 수 있다.


   
 
부가 기능도 그대로…
보급형 제품이지만 기존 ipTIME 제품군이 가지고 있는 대부분의 기능을 지원한다. 고가의 전문적인 네트워크 장비 못지 않은 수준이다.


서비스별로 최적화된 IPTV 연결을 위한 메뉴 제공, 공유기 접속 후 첫 인터넷 실행시 특정 페이지를 노출할 수 있는 공지/광고 기능 등도 모두 갖고 있다. 공지/광고 기능의 경우 카페와 같이 공공 인터넷 서비스를 제공하는 환경에 매우 유용하다.


   
▲ 최적화된 IPTV 연결을 위한 메뉴


   
▲ 공지/광고 기능


이 밖에 공유기 보안을 위한 웜바이러스 감지/억제 기술이 탑재되었고, 시간에 따라, 접속된 PC에 따라 인터넷 사용을 제한할 수 있는 기능도 있다.


펌웨어 업그레이드도 모바일에서…
ipTIME 제품군의 장점 중 하나인 꾸준한 펌웨어 업그레이드도 스마트폰에서 쉽게 할 수 있다. 모바일용 앱인 ‘ipTIME UPGRADER’를 내려 받아 설치하면 사용중인 공유기의 최신 펌웨어를 자동 검색하며, 새 펌웨어가 있을 경우 터치 몇 번으로 쉽게 할 수 있다.


   
 




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